PÍO BAROJA

Reprinted from La ciudad de la niebla, en Obras completas, Madrid: Biblioteca Nueva, 1947.
(imperfecto, el pretérito y el gerundio)


Don Pío Baroja suele desplazar a sus personajes, sacándoles de su propio medio ambiente, alejándoles de sus parientes y amigos, de su pueblo natal. Los coloca muchas veces en un ambiente muy distinto donde la gente tiene otros valores, otras costumbres, donde hablan otra lengua. Así, según su teoria novelistica, Baroja puede ver y revelar la esencia humana de estos seres con más claridad. Aquí Aracil y su hija María, metidos en unas intrigas políticas, tienen que huir de Madrid y vivir en Londres. Abajo, en las primeras páginas de la novela, Baroja describe la entrada al Támesis.

Estaba contemplando desde la borda el despertar del día. Mi padre dormitaba después de muchas horas de mareo.

El barco iba dejando una gran estela blanca en el mar, la máquina zumbaba en las entrañas del vapor, y salían de las chimeneas nubes de chispas.

Era el amanecer; la bruma despegada de las aguas formaba una cubierta gris a pocos metros de altura. Brillaban a veces en la costa largas filas de focos eléctricos reflejados en el mar de color de acero.

Las gaviotas y los petreles lanzaban su grito sobre las olas espumosas y levantaban el vuelo hasta perderse de vista.

Tras de una hora de respirar el aire libre, bajé a la cámara a ver cómo seguía mi padre.

--Vamos, anímate--le dije, viéndole despierto.-- Ya estamos cerca de la desembocadura del Támesis.

--A mí me parece que no vamos a llegar nunca--contestó él con voz quejumbrosa.

--Pues ya no nos debe faltar nada.

--Pregunta a ver lo que nos queda todavía, y cuando ya estemos cerca de veras, avísame.

--Bueno.

Volví sobre cubierta. Se deshacía la bruma; la costa avanzaba en el mar formando una lengua de tierra, y en ésta se veía un pueblo; un pueblo negro con una gran torre, en la niebla vaporosa de la mañana. La costa continuaba después en un acantilado liso y de color de ceniza; sobre las piedras amontonadas al pie, monstruos negruzcos dormidos en las aguas, Las olas se rompían en espuma, el mar sin color se confundía con el cielo, también incoloro.

El barco cambió de rumbo costeando, bailó de derecha a izquierda, oscilaron violentamente en el interior las lámparas eléctricas y poco después el mar quedó sereno y el barco avanzó suavemente y sin balancearse.

Clareaba ya cuando comenzamos a remontar el Támesis; el río, de color de plomo, se iba abriendo y mostrando su ancha superficie bajo un cielo opaco y gris. En las orillas lejanas, envueltas en bruma, no se distinguían aún ni árboles, ni casas. A cada momento pasaban haciendo sonar sus roncas sirenas grandes barcos negros, uno tras otro.

Pasamos por delante de algunos pueblos ribereños. Las vueltas del río producían una extraña ilusión, la de ver una fila de barcos que avanzaban echando humo por entre las casas y los árboles.

El río se estrechaba más, el día clareaba, se veían ya con precisión las dos orillas, y seguían pasando barcos continuamente.

--¿Hemos llegado?---pregunté yo a un marinero.

--Dentro de un momento. Todavía faltan nueve millas para la Aduana.

Avisé a papá y le ayudé a subir sobre cubierta. Estaba un poco pálido y desencajado.

El Clyde aminoraba la marcha. En el muelle de Greenwich, viejos marineros, con traje azul y clásica sotabarba, apoyados en un barandado que daba al río, contemplaban el ir y venir de los barcos.

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PRIMER PASO: COMPRENSIÕN

Léxico

1. Lea con cuidado el trozo, fijándose especialmente en la serie, en la sucesión de escenas o de acontecimientos.

2. Traduzca el trozo al inglés.

3. Apunte las dificultades léxicas y gramaticales.

Ejemplos gramaticales

  • Unos ejemplos del uso del gerundio para hacer la expresión más gráfica e inmediata y para dar la sensación de movimiento.
  • Un ejemplo de la parte de la oración que llamamos gerund en inglés con el artículo y el infinitivo.
  • Tres ejemplos del tiempo pretérito y tres del imperfecto.
  • Un ejemplo de la voz reflexiva para traducir una expresión impersonal en inglés.
  • Un ejemplo de un mandato positivo hablando con una persona a quien se tutea.

    Estudio gramatical

    1. Subraye los verbos en el imperfecto, como dormitaba, explicando el uso del imperfecto según los principios de la gramática. imperfecto, el gerundio y el pretérito
    2. Señale con una flecha los verbos en el pretérito, como bajé, siguiendo las instrucciones de ejercicio # 1. imperfecto, el gerundio y el pretérito
    3. Haga una lista de verbos, como estar, ir y otros verbos de movimiento, que se puedan usar con el gerundio.

    SEGUNDO PASO: CONVERSACIÓN

    Discusión temática

    1. ¿Se marea cuando viaja por barco?
    2. ¿No es verdad que sufrimos algunas y a veces bastantes incomodidades cuando viajamos? En vista de esto, ¿vale la pena?
    3. ¿Cómo prefiere usted viajar, por avión, por tren, por automóvil, por barco?
    4. ¿Puede usted defender su modo predilecto de viajar? ¿Cuáles son las ventajas y cuáles son las desventajas si es que las hay?
    5. ¿Le atraen el mar y los barcos? ¿Por qué?
    6. ¿Y los ríos?
    7. ¿A usted le gustaría viajar con su padre o con su madre? ¿Por qué?
    8. ¿Prefiere usted viajar en grupos grandes o pequeños, o es que prefiere viajar solo?
    9. Aracil y María van a (legar a Londres sin mucho dinero, sin amigos ni parientes y sin saber hablar inglés. ¿Le asustaría esto a Ud.?
    10. Pío Baroja afirma que viajando y estando en un país extranjero la gente se conoce más a prisa y más a fondo. ¿Le parece válida esta afirmación?

    Discusión estilística

    1. ¿Son las frases largas o cortas? ¿Y los párrafos?
    2. ¿Qué efecto produce en nosotros, los lectores, la ilusión óptica?
    3. ¿Por qué la emplea Baroja?
    4. ¿Siente que la escena descrita por el autor es algo real, algo que él mismo ha visto?
    5. ¿Le gustó o no el pasaje?
    6. ¿Qué otros procedimientos artísticos ha empleado Baroja? 7. De los cinco sentidos humanos ¿cuántos salen en este pasa je?
    8. ¿Hay más descripción o más narración en el pasaje?
    9. De los tiempos verbales ¿cuál se emplea más, el pretérito o el imperfecto? ¿Por qué?
    10. Baroja ha visto todo esto desde un barco que se movía. ¿Qué otras posibilidades hay para ver escenas desde algo que se mueve? ¿Cuáles son las ventajas o desventajas?

    Discursito

    Dé un discursito sobre cualquier tema que se' le ocurra. Puede, por ejemplo, dar su opinión sobre cualquier aspecto de la clase, sobre sus compañeros y hasta el profesor, o puede hablar de la universidad, los administradores, el gobierno, la minifalda, las drogas y el alcohol.

    TERCER PASO: COMPOSICIÓN

    Primeras pruebas

    1. Para usted el trabajo principal será el de describir la entrada en alguna escena desde algo que se mueve, imitando en todo lo posible los mismos procedimientos que Baroja ha usado aquí, y empleando también el imperfecto, el gerundio y el pretérito.
    2. Escogida la escena, debe pensar en la primera frase. No se olvide del modelo.
    3. Prepare el primer párrafo, o los dos primeros párrafos, ya que son muy cortos.
    4. Traiga todo esto a la clase para discutir las escenas, las primeras frases, y los párrafos con los otros miembros de la clase y con el profesor. Algunos miembros tendrán que ponerlos en la pizarra.

    Creación

    1. Termine el tema utilizando lo que ha aprendido de las discusiones en la clase y de las observaciones del profesor.
    2. Practique la lectura de su tema en casa.
    3. No se olvide de usar mucho vocabulario de la selección, sobre todo los verbos.
    4. Cuando el profesor le devuelva su tema con las debidas correcciones, debe corregirlo y perfeccionarlo adecuadamente. Puede ser que él se lo pida después.

    NOTAS Y OBSERVACIONES

    Las novelas de don Pio Baroja son fáciles de leer. Para el estudiante.de español es un verdadero placer leer su prosa clara y precisa. Algunas de sus mejores novelas son El árbol de la ciencia, Camino de pérfección, El mundo es ansí, El mayorazgo de Labraz. Estas novelas y muchas otras han sido traducidas al inglés.

    En La ciudad de la niebla Aracil y su hija llegan a Londres perseguidos a causa de una intriga política. Baroja los coloca allá en aquel ambiente extraño y triste para probar su fuerza y revelar su esencia humana. El señor Aracil no lucha; fracasa porque es débil. Su hija sabe ser fuerte, y lucha, pero al fin decide volver a Madrid para casarse y vivir tranquila. Mucho del interés de la novela radica en los centenares de personajes--todos pequeñas islas humanas flotando en la niebla de Londres--y las escenas de Londres vistas a través de la sensibilidad de la joven María Aracil.