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REGIONAL ENVIRONMENTAL POLICIES AND INDUSTRIAL

ADJUSTMENTS: CONCEPTUAL EXPLORATIONS

 

REGIONALE UMWELTPOLITIK UND INDUSTRIELLE

STANDORTANPASSUNGEN

 

Günter KRUMME

 

Summary

Recent political shifts in the United States have drawn attention again to questions related to the allocation of functions among different levels of government, regulatory interference in the private sector, and most specifically, the effects of environmental policies on industrial displacement and productivity. This paper looks at industrial location responses to environmental policies of the past decade largely from a conceptual point of view. It reviews some environmental dimensions of classical location theories and then discusses selected strategies of industrial firms faced with changing economic conditions and environmental policies. It is suggested that increased uncertainty and a number of other factors tend to favor industrial responses at established locations rather than locational change. Nevertheless, those corporations searching for new locations will likely be influenced by differences in regional environmental designations and in regulatory climates and environmental attitudes between jurisdictions. These factors may become still more important dimensions of the competition between regions for the shrinking industrial employment if the Reagan administration indeed does keep its "promises" and decentralizes (de-federalizes) the regulatory functions of the Environmental Protection Agency. The conceptualization in this paper is eclectic; the cases discussed do not constitute more than anecdotal examples. Most of the propositions developed here are in need of more rigorous theoretical argumentation and modeling as well as empirical testing. As such, the paper is hoped to serve as a contribution to a growing agenda for research into the interdependencies between industrial location and environmental protection in industrialized countries with complex, multi-level governmental systems such as the U.S. and BRD.

 

Zusammenfassung

Die jüngsten Veränderungen in der politischen Landschaft der Vereinigten Staaten haben erneut Fragen aufgeworfen, die sich mit der zweckmäßigen Zuordnung von Regierungsaufgaben auf verschiedene politische Ebenen, der Einmischung in den privaten Sektor und, ganz besonders, den Auswirkungen der Umweltpolitik auf räumliche Verschiebungen und Produktivität der Industrie befassen. Dieser Aufsatz beginnt mit einer Diskussion über die Brauchbarkeit klassischer standorttheoretischer Ansätze für die Erklärung räumlicher unternehmerischer Verhaltensweisen gegenüber den umweltpolitischen Maßnahmen der siebziger Jahre. Anschließend werden Strategien besprochen, die dem interregionalen Unternehmen zur Verfügung stehen, um sich an veränderte umweltpolitische Gegebenheiten anzupassen. Es ist anzunehmen, daß Unternehmer bei zunehmender umweltpolitischer Unsicherheit und in Anbetracht einer Reihe anderer Faktoren Anpassungen an bereits bestehenden Standorten den Vorzug geben. Andererseits werden bei einer Wahl zwischen verschiedenen Standorten regionale Unterschiede in der Umweltpolitik und im allgemeinen politischen und steuerlichen Klima emen Emfluß auf die Entscheidung haben. Diese Faktoren werden bei zunehmendem interregionalem Wettbewerb um das schrumpfende Potential an industriellen Arbeitsstätten an Gewicht gewinnen, vor allem, wenn sich die Reagan-Regierung an ihre Wahlversprechen hält und die Aufgaben der Bundes-Umweltbehörde (EPA) dezentralisiert.

 

[Abstract]


Heft 73

American-German International Seminar. Geography and Regional Policy: Resource Management by Complex Political Systems. Editors: John S. Adams, Werner Fricke and Wolfgang Herden. 1983. 387 Pages, 23 Maps, 47 Figures, 45 Tables. DM 50,--



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